Мерките за качество на живота са субективни, отразяват оценката на индивида за живота му в даден момент спрямо предишното му състояние и предишен опит. В края на краищата е важна собствената оценка на пациента за неговото качество на живот.

Използване на стволови клетки за борба с остеоартрит.

В скорошно  проучване учените са използвали стволови клетки за облекчаване на остеоартрит. Въпреки че изпитването не е било мащабно, резултатите са обещаващи и ще проправят пътя за по-големи проучвания.

Остеоартритът (Osteoarthritis), известен още като остеоартроза, артроза или дегенеративна ставна болест е най-често срещаният вид артрит. Това е заболяване, при което настъпва изменение на ставата, стесняване на ставната цепка. Това ограничава движението и е съпроводено със силни болки. Най-общо това заболяване се определя като „изхабяване“ на ставата. Със сигурност е установено, че наднормената маса (независимо от възрастта) натоварва ставите и може да причини артроза. Заболяването се среща 10 пъти по-често при жените, като заболелите са предимно над 50-годишна възраст, но могат да боледуват и млади хора.

Наскоро група изследователи от Крембилския изследователски институт от Университетската здравна мрежа в Торонто, Канада разгледаха потенциалната употреба на стволови клетки за лечение на остеоартрита. Учените искаха да знаят дали е възможно да се регенерира хрущялът на коляното с помощта на мезенхимни стволови клетки (MSCs). Тези клетки могат да се развият в редица различни клетъчни типове, включително мускулни, костни и дори хрущялни.
Екипът набира общо 12 участници с умерена до тежка форма на остеоартрит и извлича мезенхимни стволови клетки от костния мозък на всеки човек. В това пилотно проучване една от основните цели беше да се разбере какво представлява безопасна и жизнеспособна доза, така че изследователите инжектираха всеки участник по една от три различни дози MSC.

През следващите 12 месеца учените наблюдават участниците, оценявайки техния напредък. Правят се редица тестове, като например те измерват нивата на биомаркери за възпаление и степента на разпадане на хрущяла и правят редовни ехографии на засегнатите стави. Подробно се отбелязва също това как самите пациенти се чувстват след интервенцията.

В края на годишното проучване екипът установява, че има значително намаляване на болката и увеличаване на качеството на живот сред пациентите. Участниците понасят и трите дози добре и няма сериозни нежелани реакции. Тези, които са получили най-високите дози, изпитват най-положителни резултати.

Недостатъци и следващи стъпки:

Проучването се е състояло с много малко участници. Изследователите ще трябва да проведат много по- мащабни изпитвания, преди да е възможно използването на техниката при пациенти и в реалния свят. Също така си струва да се отбележи, че макар интервенцията да намали болката и възпалението, учените не откриха никакво повторно израждане на хрущяла, за което докладват някои по-ранни проучвания. Тази констатация, според авторите, може да бъде, защото в изпитването са включени само участници с остеоартрит в краен стадий. Те предполагат, че „такива регенеративни ефекти са по-склонни да се наблюдават в по-ранен стадий на остеоартрит. Също така, пилотното проучване е с отворен етикет, което означава, че както изследователите, така и участниците са знаели кой каква доза приема.

 

Паркинсон: Как стволовите клетки могат да помогнат за възстановяване на мозъка

Ново изследване се занимава с  потенциала на терапията със стволови клетки при заместване на увредените неврони при болестта на Паркинсон. Авторите казват, че стволовите клетки биха могли „да осигурят превъзходно лечение, вероятно използвайки различни видове клетки за лечение на различни симптоми“ на Паркинсон.

Болестта на Паркинсон засяга около половин милион души в Съединените щати, а броят им се очаква да нарасне само предвид прогресивното застаряване на населението.

В момента най-разпространената терапия използва лекарството леводопа за стимулиране на производството на допамин в определени неврони, свързани с двигателните умения. Въпреки това, леводопа има широк спектър от странични ефекти, от физиологични до психологически. Също така, в дългосрочен план ползите от такива лекарства, регулиращи допамина, са ограничени. И така, важно е учените да измислят по-ефективни стратегии за възстановяване на мозъчните увреждания, които причинява болестта на Паркинсон.

Ново изследване, което сега се появява в специална добавка към Journal of Parkinson’s Disease, оценява потенциала на терапията със стволови клетки за лечение на това невродегенеративно състояние.

Д-р Клеър Хенчклиф, от катедрата по неврология в Медицинския колеж „Уийл Корнел“ в Ню Йорк, е съавтор на изследването с Малин Пармар, доктор на науките, професор в изследователска група, наречена „Мултидисциплинарни изследвания, фокусирани върху Паркинсон болест в университета в Лунд. “

Терапия със стволови клетки: Предизвикателства и обещания:

В рецензията си д-р Хенчлиф и проф. Пармар разгледаха еволюцията на терапията със стволови клетки и нейните приложения за заместване на увредените неврони при  Паркинсон.

„Една единствена операция,“ казват авторите, „потенциално би могла да осигури трансплантация, която би продължила през целия живот на пациента, намалявайки или напълно избягвайки нуждата от лекарства на базата на допамин.“

Преди повече от 3 десетилетия пионерските проучвания, които трансплантираха стволови клетки за лечение на Паркинсон, използваха „фетални клетки, получени от средния мозък на абортирани ембриони“. Въпреки това имаше много етични проблеми с процедурата, както и множество странични ефекти. Те включват отхвърляне и неволни движения, наречени дискинезии.

Последният напредък в технологията за стволови клетки означава, че материалите, от които са получени стволови клетки, са различни и разнообразни. Например, изследователите могат да използват собствената кожа на човек, за да събират плюрипотентни клетки и да ги препрограмират директно в невронални клетки. Клетките също могат да се препрограмират директно в мозъка чрез инжектиране на конверсионните гени вместо в човешките кожни клетки. Изследователите също могат да извлекат стволови клетки от собствената кръв на човека.

„Преминаваме в много вълнуваща ера за терапия със стволови клетки“, изтъква проф. Пармар. „Клетките от първо поколение сега се изпитват и новият напредък в биологията на стволовите клетки и генното инженерство обещава още по-добри клетки и терапии в бъдеще.“

„Важното е, че това би могло да отвори пътя към възможността да се инженерират клетките за осигуряване на превъзходно лечение, евентуално използване на различни видове клетки за лечение на различни симптоми на [Паркинсон] като проблеми с движението и загубата на памет.“

 

 

Новите стволови клетки могат да бъдат „универсално трансплантирани“

Трансплантациите често са критична точка, тъй като има глобален недостиг на дарени органи, а и защото има голям риск тялото на приемника да отхвърли дарения орган или трансплантирана тъкан. Нов тип „универсални“ стволови клетки биха могли да решат някои от тези проблеми.

Скорошни проучвания на екип от Университета на Калифорния, Сан Франциско, където изследователите се съсредоточиха върху генно инженерните плурипотентни стволови клетки, които биха могли да заобиколят имунния отговор на организма и по този начин да предотвратят отхвърлянето. Досега, за да заобиколят въпроса за недостига на дарена тъкан, учените създават стволови клетки от зрели, напълно развити клетки, които събират от същия човек, който се нуждае от трансплантация. Те ги наричат  „индуцирани плюрипотентни стволови клетки“ (iPSC).

С iPSC, учените се надяват да намалят шансовете тялото да отхвърли тези клетки – които по-късно ще се специализират и ще заемат  тяхната нова роля – тъй като имунната система на реципиента е склонна да „маркира“ донорската тъкан като потенциален патоген и да действа срещу нея. Въпреки това, дори този път е изпълнен с много препятствия и изненадващо, дори стволови клетки, които специалистите са проектирали от собствените клетки на човек, редовно са изправени пред отхвърляне. Освен това процесите на iPSC са трудни за провеждане и е по-трудно да се възпроизведат успешни опити.

„Има много проблеми с iPSC технологията, но най-големите препятствия са контролът на качеството и възпроизводимостта. Не знаем какво прави някои клетки подлежащи на препрограмиране, но повечето учени са съгласни, че това все още не може да бъде надеждно направено“, отбелязва д-р Тобиас Деуз, водещ автор на новия учебен документ, който се появява в списанието Nature Biotechnology.

„Повечето подходи към индивидуализираните терапии за iPSC са изоставени поради това“, подчертава д-р Деуз.

Сега за първи път учените смятат, че може би са намерили решение, като са използвали различен подход, който създава нови, „универсални“ стволови клетки, които са плюрипотентни. Това означава, че те могат да се диференцират във всяка дадена специализирана клетка – и те няма да предизвикат имунен отговор от тялото на приемника.

Създаване на перфектната стволова клетка:

„Учените често преодоляват терапевтичния потенциал на плюрипотентните стволови клетки, които могат да узреят във всяка възрастна тъкан, но имунната система е била основна пречка за безопасни и ефективни терапии със стволови клетки“, обяснява д-р Деуз.

За да се опита да преодолее тези недостатъци, екипът на UC San Francisco използва техниката за редактиране на гени, която наричат CRISPR-Cas9, и те модифицират активността на най-малко три гена, за да „защитят“ новите стволови клетки от имунната система и да позволят тялото да ги приема по-лесно.

Изследователите тестваха тези новопроменени стволови клетки в миши модели, които те разработиха, за да симулират телата на реципиентите с тенденция да отхвърлят трансплантациите – характеристика, която наричат „несъвместимост на хистосъвместимостта“ – и с напълно функционираща имунна система.

„Това е първият път, когато някой има инженерни клетки, които могат да бъдат трансплантирани универсално и могат да оцелеят при имунокомпетентните реципиенти, без да предизвикат имунен отговор“, казва д-р Деуз. По-конкретно, екипът стартира процеса на инженерство на стволови клетки, като изтрива два гена, които контролират активността на набор от протеини – основен комплекс за хистосъвместимост (MHC) клас I и II – които изпращат сигнали към имунната система и могат да задействат имунитет отговор. Тази първа стъпка беше интуитивна – клетки без гени, кодиращи MHC протеини, не могат да излъчват сигнала, който ги „маркира“ като „чужди агенти“ към имунната система. След това обаче такива клетки не получават „безплатен пропуск“. Напротив, те се превръщат в мишени на тип специализирани имунни клетки, които учените наричат природни клетки убийци (NK).

„Продукт, който може да се прилага универсално“

Когато изследователите разгледаха начините за блокиране на NK клетките да атакуват стволовите клетки, те откриха, че друг протеин на клетъчната повърхност – CD47 – който нормално поддържа други имунни клетки, също може да инхибира NK. Окуражен от тези успехи, изследователският екип след това трансплантира новите стволови клетки – с два заглушени и един подобрен ген – в специално разработени мишки, които имат елементи на имунната система на човека, за да симулират имунния отговор при хората. Тези трансплантации бяха успешни и телата на гризачите не отхвърлиха новите клетките.

„Нашата техника решава проблема с отхвърлянето на стволовите клетки и тъканите, получени от стволови клетки, и представлява основен напредък за полето за терапия със стволови клетки“, подчертава д-р Деуз.